The Seven Deadly Sins: Gluttony

We live in a land of plenty. Few people experience a lack of essential needs. With one click, Amazon can deliver a new bicycle, rolls of toilet paper and a TV to our front door. The phrase that is commonly used to describe this phenomenon is “immediate gratification.” Although this is a blessing of living in such a great country, there is a dark side. Many of us are disconnected from the sense of patiently waiting and suffering to attain things. We see this most clearly in regards to food. Most Americans do not grow their own produce or raise livestock. There is not a thought about where food comes from or how it is created.  A gap exists between the production of goods and the reception of goods. As a result, we become indulgent and wasteful, taking for granted things which the majority of the human race cannot enjoy. We drive-thru McDonalds and expect to order a hamburger or pull into Publix and expect to see the shelves stocked with items. Convenience breeds indifference and an unappreciative heart is quick to squander. St. Thomas Aquinas defines gluttony as an inordinate relationship with material things. It can also be defined as an ingratitude for the goods we possess. To be gluttonous, therefore, is not only to eat a lot. It means to treat material things- time, money, food, technology- as the ultimate end of our lives. We development an obsession with eating or checking our Facebook page. The thought crosses our mind regularly. Things control us instead of us controlling things. The fallout of these unhealthy and undisciplined desires can be dangerous. Obesity, lack of hygiene, technology addictions, attention deficit and poor self-control are just a few symptoms. We are created to be healthy and wholesome persons whose bodies and souls reflect the beauty of God. How can we do so when our mind, heart or body is being controlled by external things? St. Paul warns against this when he tells the Philippians, “Your god is your stomach!” (Phil. 3:19). We know that gluttony of food, time or resources is never fulfilling. We may be stuffed with desserts or stimulated by hours of Youtube videos, but we are not satisfied. There is a hunger that is much deeper, one that can only be filled by Christ. This is why the saints could go days without eating and years in silence, yet remain joyful. They recognized the longing of their souls and fulfilled them appropriately. “Whoever drinks the water I give them will never thirst. Indeed, the water I give them will become in them a spring of water welling up to eternal life” (Jn. 4:14). Allow Christ to fill your soul. He is what you are really searching for in the things of the world.         

Los Siete Pecados Principales: La Glotonería

Vivimos en un país de abundancia. Pocas personas experimentan una falta de necesidades esenciales. Con un clic, Amazon puede entregar una bicicleta, rollos de papel higiénico y un TV en la puerta de nuestra casa. La frase que se usa comúnmente para describir este fenómeno es “gratificación inmediata”. Aunque es una bendición vivir en un país tan grandioso, hay un lado oscuro. Muchos de nosotros estamos desconectados de la sensación de esperar y sufrir pacientemente para lograr las cosas. Vemos esto más claramente en lo que respecta a la comida. La mayoría de los estadounidenses no cultivan sus propios productos ni crían ganado. No se piensa en el origen de los alimentos ni en cómo se crean. Existe una brecha entre la producción de bienes y la recepción de bienes. El resultado es que nos volvemos indulgentes y derrochadores. Vamos a McDonalds y esperamos una hamburguesa o entrar en Publix y esperamos ver los estantes llenos de artículos. La comodidad engendra indiferencia y un corazón despreciativo se desperdicia rápidamente. San Tomás de Aquino define la glotonería como una relación desordenada con las cosas materiales. También se puede definir como una ingratitud por los bienes que poseemos. Ser glotón, por lo tanto, no es solo comer mucho. Significa tratar las cosas materiales-tiempo, dinero, alimentos, tecnología-como el fin último de nuestras vidas. Desarrollamos una obsesión por comer o revisar nuestra página de Facebook. El pensamiento cruza nuestra mente con regularidad. Las cosas nos controlan en lugar de que nosotros controlemos las cosas. Las consecuencias de estos deseos insanos e indisciplinados pueden ser peligrosas. La obesidad, la falta de higiene, las adicciones a la tecnología y el déficit de atención son solo algunos de los síntomas. Fuimos creados para ser personas saludables y sanas cuyos cuerpos y almas reflejan la belleza de Dios. ¿Cómo podemos hacerlo cuando nuestra mente, corazón o cuerpo están controlados por cosas externas? San Pablo advierte contra esto cuando les dice a los Filipenses: “¡Tu dios es tu estómago!” (Fil. 3:19). Sabemos que la glotonería de comida, tiempo o recursos nunca es satisfactoria. Podemos comer postres o mirar horas de videos de Youtube, pero no estamos satisfechos. Hay un hambre que es mucho más profunda, una que solo Cristo puede saciar. Es por eso que los santos pueden pasar días sin comer y años en silencio, pero permanecer gozosos. Reconocieron el anhelo de sus almas y los cumplieron apropiadamente. “El que beba del agua que yo le daré no volverá a tener sed jamás, sino que dentro de él esa agua se convertirá en un manantial del que brotará vida eterna.”(Jn. 4:14). Deja que Cristo llene tu alma. Él es lo que realmente estás buscando en las cosas del mundo.

The Seven Deadly Sins: Acedia

There is an ancient demon who the early Christians numbered among the most deadly: Acedia. It is a spirit not often spoken about…and he prefers it that way. This is the demon who specializes in mediocrity and comfort. His goal is to make sure we never progress in the spiritual life and fail to achieve the greatness for which we are created. St. Thomas Aquinas defines acedia as “sorrow about spiritual good.” In other words, it is a laziness and sadness that rises up in the human heart when they recognize their responsibility to become a saint. To put it another way, acedia is the demon that whispers in our ear, “That’s too hard” or “Someone like you could never be holy.” There are two main ways the demon of Acedia immobilizes us. First, by dredging up sins from our past so as to make us ashamed and resentful. Acedia is constantly reminding us of how we messed up in high school or colleges; all the mortal sins we committed and the stupid mistakes we made. The other weapon in his arsenal is to make us unnecessarily anxious about future events. Our minds become consumed with concerns about things that have not happened: “What if my son grows up and gets in trouble?” “What if people find out what I have done?” “What if I do not get that job I applied for?” “What if my spouse cheats on me?” “What if…What if…What if…” We can spend hours trapped in our minds wasting energy worrying about things that are not even real. These mental gymnastics make us mentally and spiritually fatigued leading to exhaustion and irritability. But acedia is not done yet. After he has tempted us with shame about our past or anxiety about our future, he then offers an escape. This escape can take many forms: technology, Netflix binges, social media, pornography, alcohol, drugs, career…Acedia offers all of these things as a means of medicating our wounds, lack of self-worth and fears. In the end, we are left empty as we return to the thoughts we tried to avoid and the cycle starts all over again. Some people remain trapped in this mindset for years never really maturing or progressing in the intellectual or spiritual life. One final note about the demon of acedia is that he will do all in his power to make us comfortable. In an attempt to keep us from realizing our vocation to sainthood, he will work hard to convince us that we are fine just as we are…there is no need to be challenged or converted. This is especially true in regards to our Catholic faith. The demon of acedia does not mind practicing Catholics, but he hates holy ones. He is content that you go to Mass every Sunday and confession twice a year. As long as you are going through the motions, he has won; you’re out of the game. People of routine are not a threat to Satan. It is the people who are striving to improve, learn and change that are most dangerous to the reign of evil. The best way to combat the demon of acedia is to avoid putting our faith on auto-pilot. We need to actively engage in Catholicism and constantly seek to grow. Only then can we become what the demon fears most…a saint.           

Los Siete Pecados Principales: La Acedia

Hay un demonio que los primeros cristianos contaban entre los más mortíferos: Acedia. Es un espíritu del que no hablamos….y él lo prefiere así. Este es el demonio que se especializa en la mediocridad y la comodidad. Su objetivo es asegurarse de que nunca progresemos en la vida espiritual y no logremos la grandeza para la que fuimos creados. San Tomás de Aquino define la acedia como “dolor por el bien espiritual”, es decir, es una pereza y una tristeza en el corazón humano cuando reconoce su responsabilidad ser santo. La acedia es el demonio que dice: “Eso es demasiado difícil” o “Alguien como tú nunca podría ser santo”. Hay dos formas principales que el demonio de Acedia usa. Primero, desenterrando pecados de nuestro pasado para avergonzarnos y resentirnos. Acedia nos recuerda constantemente cómo debemos mejorar en la escuela secundaria o en la universidad; todos los pecados mortales que cometimos. La otra arma en su arsenal es hacernos innecesariamente ansiosos por eventos futuros. Nuestras mentes se consumen con preocupaciones sobre cosas que no han sucedido: “¿Qué pasa si mi hijo crece y se mete en problemas?” “¿Qué pasa si la gente descubre lo que he hecho?” “¿Qué pasa si no consigo el trabajo que solicité?” “¿Qué pasa si mi cónyuge me engaña?” “¿Y si … ¿Y si … ¿Y si …?” Podemos pasar horas atrapados en nuestras mentes gastando energía preocupándonos por cosas que ni siquiera son reales. Estos pensamientos nos fatiga mental y espiritualmente, lo que nos lleva al agotamiento y la irritabilidad. Pero la acedia aún no ha terminado. Después de tentarnos con vergüenza por nuestro pasado o ansiedad por nuestro futuro, ofrece un escape. Este escape puede tomar muchas formas: tecnología, Netflix, redes sociales, pornografía, alcohol, drogas, carrera… Acedia ofrece todas estas cosas como un medio para curar nuestras heridas y los miedos. Al final, nos quedamos vacíos cuando volvemos a los pensamientos que intentamos evitar y el ciclo comienza de nuevo. Algunas personas permanecen atrapadas en esta forma de pensar durante años sin madurar ni progresar realmente en la vida intelectual o espiritual. Una nota final sobre el demonio de la acedia es que hará todo lo que esté en su mano para hacernos sentir cómodos. Esto es especialmente cierto en respecta a nuestra fe católica. Al demonio de la acedia no le importan los católicos practicantes, pero odia a los santos. Mientras sigas con los movimientos, él ha ganado; estás fuera del juego. Las personas de rutina no son una amenaza para Satanás. Las personas que se esfuerzan por mejorar, aprender y cambiar son las más peligrosas para el reino del mal. La mejor forma de combatir el demonio de la acedia es evitar poner nuestra fe en el piloto automático. Necesitamos involucrarnos activamente en el catolicismo y buscar crecer constantemente. Sólo entonces podremos convertirnos en lo que más teme el demonio…un santo.

The Seven Deadly Sins: Lust

It was the ancient Greek philosopher Plato who asserted “Corruptio optima pessima est.” “Corruption of the best is the worst.” There are few things more discouraging or repulsive then to witness the perversion of beauty. To see what was once magnificent be abased; what was once sublime become profane. That is very much what has happened to sexuality. Ideally, our sexuality is a precious gift created by God for the sake of union and procreation. Yet, recent years have seen this treasure reduced to a mere tool utilized for egotistical pleasure. Nowhere is this more present than the pornography industry. Multi-million dollar corporations are built upon the exploited bodies of men and women, many of whom turn to drugs, alcohol and suicide to cope with their shame.  Last year alone, the pornography industry generated $12 billion of revenue. That is a higher income than ABC, NBC and CBS combined. Add to that the tragedy of strip clubs, prostitution, sex slavery, human trafficking, adultery and graphic sexual content in TV shows. Our society is plagued by lust, a ravenous and undisciplined desire for sexual pleasure. St. Thomas Aquinas defines lust as the abandonment of reason for a disordered pleasure of the flesh. Notice how Aquinas does not denounce sexuality, but rather denotes a “disordered” desire for the flesh. Sex is not dirty or wrong. It is sacred. And like all sacred things, it deserves a special respect and is intended for a consecrated purpose, namely, the marital union of spouses and the creation of life. Some people think that the Catholic Church is anti-sex. Nothing could be further from the truth. The Church upholds the dignity of sexuality and admires it as a gift from God. In reality, atheistic and secular culture is much more derogatory towards sexuality. Society applauds “free love” which is code for uncontrolled and immature sexual impulse. “Judge a work by its fruits” (Matt. 7:16). The “free love” movement has led to the highest divorce rate in world history and increased sexual abuse. We claim to be freer than our predecessors, but in fact, we are slaves. Without religion and stable moral values, we are a civilization bound to our superficial concerns and anxieties. This is why 1 in every 7 millennials claims to suffer from some form of depression. Not coincidently, over 60% of millennials view pornography several times a week and over 26% of Gen Z admitted to doing the same. That means that nearly 90% of people in our country 35 years or younger few pornography regularly. Unfortunately, these young people are being allowed to replace real-life encounter and intimacy with virtual stimulation. Thanks to our society’s abandonment of chastity, the majority of our youth see sex as an artificial object, disembodied from a real person. They long for intimacy, but are not being formed to properly foster it nor how to love with a pure heart. This is ultimately unsustainable. A civilization cannot exist when it is based on egotism and contraception. The spiritual, moral, political and economic fall-out from this kind of thinking is inevitable. Reclaiming sexual purity and respect for our bodies is of the utmost importance for the future of our society. Parents in particular, need to have honest conversations with their sons and daughters about sexuality as well as closely monitor the content their children are viewing on social media, video games and television. Most likely, they have come across something dangerous and need to talk about it.   

Los Siete Pecados Principales: La Lujuria

El filósofo griego Platón dijo: “La corrupción de lo mejor es lo peor”. Es triste presenciar la perversión de la belleza; que algo sublime se profana. Eso es mucho lo que le ha sucedido a la sexualidad. Idealmente, nuestra sexualidad es un regalo precioso creado por Dios. Sin embargo, los últimos años han visto este tesoro reducido a una mera herramienta utilizada para el placer egoísta. Esto es más presente en la industria de la pornografía. Las corporaciones multimillonarias se basan en los cuerpos explotados de hombres y mujeres, muchos de los cuales recurren a las drogas, el alcohol y el suicidio escapar su vergüenza. El año pasado, la industria de la pornografía generó $ 12 mil millones. Eso es un ingreso más alto que ABC, NBC y CBS combinados. Agregue a eso la tragedia de los clubes de striptease, la prostitución, la esclavitud sexual, la trata de personas, el adulterio y el contenido gráfico en los programas de televisión. Nuestra sociedad está plagada por la lujuria, un deseo voraz e indisciplinado de placer sexual. San Tomás de Aquino define la lujuria como el abandono de la razón por un placer desordenado de la carne. Observe cómo San Tomás no denuncia la sexualidad, sino que denota un deseo “desordenado” por la carne. El sexo no es sucio ni malo. Es sagrado. Y como todas las cosas sagradas, merece un respeto especial y está destinada a un propósito consagrado, que es la unión matrimonial de los esposos y la creación de la vida. Algunas personas piensan que la Iglesia Católica está en contra del sexo. No es verdad. La Iglesia defiende la dignidad de la sexualidad y la admira como un don de Dios. En realidad, la cultura atea y secular es mucho más despectiva hacia la sexualidad. La sociedad aplaude el “amor libre”, que es un código para el impulso sexual incontrolado e inmaduro. “Juzga la obra por sus frutos” (Mat. 7:16). El movimiento del “amor libre” ha llevado a la tasa de divorcios más alta en la historia del mundo y ha aumentado el abuso sexual. Somos esclavos de placer. Sin religión, somos una civilización atada a nuestras preocupaciones y ansiedades. Es por eso que 1 de cada 7 jóvenes sufren algún tipo de depresión. No es coincidencia que más del 60% de jóvenes ven pornografía varias veces a la semana y más del 26% de la Generación Z admitió lo mismo. Es increíble que 90% de las personas en nuestro país menos de 35 años miran la pornografía con regularidad. Desafortunadamente, a estos jóvenes se les permite reemplazar el encuentro y la intimidad real con estimulación virtual. Debido al abandono de la castidad en nuestra sociedad, la mayoría de nuestros jóvenes ven el sexo como un objeto artificial, desencarnado de una persona real. Quieren intimidar, pero no poseen las habilidades necesarias para fomentarlo con un corazón puro. Esto es insostenible. Una civilización no puede existir cuando se basa en el egoísmo y la anticoncepción. Las consecuencias espirituales, morales, políticas y económicas de este tipo de pensamiento son inevitables. Reclamar la pureza sexual y el respeto por nuestro cuerpo es de suma importancia para el futuro de nuestra sociedad. Los padres en particular, necesitan tener conversaciones honestas con sus hijos e hijas sobre la sexualidad, así como monitorear el contenido que sus hijos ven en la media social, los videojuegos y la televisión.

Los Siete Pecados Principales: La Envidia

Hay un género de arte en Japón llamado anime. Aunque el anime comenzó en el ámbito de los cómics (llamados “mangas”), muchos animes se han adaptado a series de televisión. Entre los mejores es Fullmetal Alchemist: Brotherhood. Cuenta la historia de dos hermanos llamados Eduardo y Alphonso. En la historia, los hermanos entran en una peligrosa guerra contra criaturas llamados homúnculos. Cada homúnculo tiene el nombre de unos de los siete pecados capitales. Eduardo y Alphonso necesitan derrotar a estos homúnculos para salvar al mundo de la destrucción. Entre los homúnculos más fascinantes es el pecado Envidia. Es una asesina despiadada que puede transformarse en otras personas. Pero, el atributo más peligroso de la Envidia es su capacidad influir los pensamientos y sentimientos de las personas. Esto hace que las personas se peleen y se lastimen entre sí. Ella busca que todos se comparen entre sí mientras los ciega a su propia bondad personal. Aunque puede adoptar la apariencia de quienquiera que vea, la verdadera identidad de Envidia es bastante diferente. Al final de la serie, después de una larga batalla con uno de los personajes principales, Envidia se reduce a su forma original, una pequeña criatura parecida a una babosa. Cuando Eduardo la ve en un estado tan patético, Envidia comienza a llorar de humillación. Ella intenta engañar a los personajes haciéndolos celosos entre sí. Envidia espera que sus celos hagan que los héroes luchen mientras ella escapa. Eduardo, sin embargo, ve a través de la estratagema y dice con pesar: “Ahora comprendo … nos envidias”. Cuando la criatura escucha estas palabras, se desespera cuando su mayor vergüenza sale a la luz. No puede soportar vivir con la vergüenza. Vivimos en un mundo que prioriza la percepción y se asfixia con la comparación. Tanta gente desperdicia sus recursos asegurándose de que se les vea como ricos, inteligentes, felices, populares, etc. Esto está muy claro en la industria del entretenimiento, especialmente en la televisión de “realidad”. ¡Es de conocimiento común que estos programas son completamente opuestos a la realidad! Su único objetivo es presentar una imagen determinada, no lo que realmente está sucediendo. San Tomás de Aquino desafía la envidia como “el dolor por el bien de nuestro prójimo”. En lugar de regocijarnos por la bondad, nos entristece. Pasamos nuestro tiempo obsesionándonos con las bendiciones de otra persona mientras Satanás nos ciega a nuestras. Al final, la envidia es el resultado de que nos olvidamos de nuestro propio ser amado como hijos de Dios.

The Seven Deadly Sins: Envy

There is a genre of art from Japan called anime. It is among my favorite types of illustrations. Although anime began in the realm of comic books (called “mangas”), many anime’s have been adapted into animated television series. Among the best is Fullmetal Alchemist: Brotherhood. It tells the story of two brothers named Edward and Alphonse. As the story progresses, the brothers get wrapped up in a massive plot led by dangerous beings called the homunculi, each of which is named after one of the seven deadly sins. Edward and Alphonse must defeat these homunculi in order to save the world from destruction. Among the most fascinating homunculi is Envy. She is a vicious killer who can transform herself to look like anyone. But, Envy’s most dangerous attribute is her ability to influence people’s thoughts and feelings by making them focus on the successes of others. She seeks to make everyone compare themselves to each other while blinding them to their own personal goodness. As a result, she is able to convince people into hurting each other and doing great evils. Although she is able to don the appearance of whoever she sees, Envy’s true identity is quite different. At the end of the series, after a long battle with one of the main characters, Envy is reduced to her original form, a small green slug-like creature. When Edward sees her in such a pathetic state, Envy starts to cry while screaming in humiliation. She tries to trick the characters by making them jealous of each other. Envy hopes that their jealousy will make the heroes fight while she makes her escape. Edward, however, sees through the ploy and says with sorrow, “Now I understand…you’re envious of us.” When the creature hears these words, she is cast into despair as her greatest shame is brought to light. She cannot bear to live with the embarrassment of being seen as one who is envious of others. We live in a world that prioritizes perception and suffocates itself with comparison. So many people waste their resources making sure they are seen as wealthy, smart, happy, popular, etc… This is really clear in the entertainment industry, especially so-called “reality” TV. It is common knowledge that these shows are the complete opposite of reality! Their only focus is to present a certain image, not what is actually happening. St. Thomas Aquinas defies envy as “sorrow over another’s good in so far as that good diminishes one’s own good name.” Instead of rejoicing for the sake of goodness, we are saddened by it. We spend our time obsessing over someone else’s blessings while Satan blinds us to our own. In the end, Envy is the result of us forgetting about our own belovedness as God’s child.