La Iglesia Como Sacramento de Salvación

El Segundo Concilio del Vaticano

Mirad que llegan días —oráculo del Señor— en que haré con la casa de Israel y la casa de Judá una alianza nueva. Meteré mi ley en su pecho, la escribiré en sus corazones; yo seré su Dios, y ellos serán mi pueblo. Todos me conocerán, desde el pequeño al grande —oráculo del Señor—. Alianza nueva que estableció Cristo, es decir, el nuevo Testamento en su sangre, convocando un pueblo de entre los judíos y los gentiles, que se congregara en unidad, no según la carne, sino en el Espíritu, y constituyera el nuevo pueblo de Dios. Pues los que creen en Cristo, renacidos de germen no corruptible, sino incorruptible, por la palabra de Dios vivo, no de la carne, sino del agua y del Espíritu Santo, son hechos por fin una raza elegida, un sacerdocio real, una nación consagrada, que antes era «no pueblo», y ahora es «pueblo de Dios». Este pueblo mesiánico tiene por cabeza a Cristo, que fue entregado por nuestros pecados y resucitado para nuestra justificación, y ahora, después de haber conseguido un nombre que está sobre todo nombre, reina gloriosamente en los cielos. Este pueblo tiene como propia condición la dignidad y libertad de los hijos de Dios, en cuyos corazones habita el Espíritu Santo como en un templo. Tiene por ley el mandato de amar como el mismo Cristo nos amó. Tiene, por último, como fin, la dilatación del reino de Dios, iniciado por el mismo Dios en la tierra, hasta que sea consumado por él mismo al fin de los tiempos, cuando se manifieste Cristo, nuestra vida, y la creación misma se vea liberada de la esclavitud de la corrupción, para entrar en la libertad gloriosa de los hijos de Dios. Este pueblo mesiánico, por tanto, aunque de momento no abarque a todos los hombres, y no raras veces aparezca como una pequeña grey, es, sin embargo, el germen más firme de unidad, de esperanza y de salvación para todo el género humano. Constituido por Cristo en orden a la comunión de vida, de caridad y de verdad, es empleado también por él como instrumento de la redención universal, y es enviado a todo el mundo como luz del mundo y sal de la tierra. Y así como al pueblo de Israel según la carne, peregrino en el desierto, se le llama ya Iglesia, así al nuevo Israel, que va avanzando en este mundo hacia la ciudad futura y permanente, se le llama también Iglesia de Cristo, porque él la adquirió con su sangre, la llenó de su Espíritu y la proveyó de medios aptos para una unión visible y social. La congregación de todos los creyentes, que miran a Jesús como autor de la salvación y principio de la unidad y de la paz, es la Iglesia convocada y constituida por Dios para que sea sacramento visible de esta unidad salutífera para todos y cada uno.

The Church as Sacrament of Salvation

The Second Vatican Council

See, the days are coming, says the Lord, when I will make a new covenant with the house of Israel and the house of Judah. I will plant my law within them and inscribe it in their hearts. I will be their God and they shall be my people. All shall know me, from the least to the greatest, says the Lord. It was Christ who established this new covenant, the new testament in his blood, calling into being, from Jews and Gentiles, a people that was to form a unity, not in human fashion but in the Spirit, as the new people of God. Those who believe in Christ, reborn not of corruptible but of incorruptible seed through the word of the living God, not from the flesh but from water and the Holy Spirit, are constituted in the fullness of time as a chosen race, a royal priesthood, a holy nation, a people God has made his own, once no people but now the people of God. This messianic people has Christ as its head: Christ who was given up for our sins and rose again for our justification; bearing now the name that is above every name, he reigns in glory in heaven. His people enjoy the dignity and freedom of the children of God, in whose hearts the Holy Spirit dwells as in a temple. They have as their law the new commandment of loving as Christ himself has loved us. They have as their goal the kingdom of God, begun on earth by God himself and destined to grow until it is also brought to perfection by him at the end of time, when Christ, our life, will appear, and creation itself will be freed from slavery to corruption and take on the freedom of the glory of God’s children. This messianic people, then, though it does not in fact embrace all mankind and often seems to be a tiny flock, is yet the enduring source of unity, hope and salvation for the whole human race. It is established by Christ as a communion of life, of love and of truth; it is also used by him as an instrument for the redemption of all, and is sent out into the whole world as the light of the world and the salt of the earth. The Israel of old was already called the Church of God while it was on pilgrimage through the desert. So the new Israel, as it makes its way in this present age, seeking a city that is to come, a city that will remain, is also known as the Church of Christ, for he acquired it by his own blood, filled it with his Spirit, and equipped it with appropriate means to be a visible and social unity. God has called together the assembly of those who in faith look on Jesus, the author of salvation and the principle of unity and peace, and so has established the Church to be for each and all the visible sacrament of this unity which brings with it salvation.

The Theology of Spiritual Communion

By: Fr. Blake Britton

The Church has weathered numerous storms throughout her history. Wars, plagues, famines, persecution…all of these are impressed upon the memory of Mother Church, forming her age-old wisdom and inspiring her pastoral concern. One of the ingenious notions developed as a result of these trials is the practice of spiritual communion. The theology of spiritual communion gives us profound insight into the very nature of the Eucharist itself.

The Holy Mass (aka the Eucharist) is the source and summit of the Church’s life. As such, it is also the epicenter of Christianity per se. This is true in two ways. Firstly and most essentially it is the activity of Jesus offering Himself to the Father. In other words, the Eucharist is primarily a sacrifice. The word sacrifice comes from two Latin words sacra meaning “holy” and facere, “to make”. The Holy Mass, therefore, is Christ “making holy” His mystical body, the Church. It is Jesus, through the hands of His priests, reconciling the world with the Father. St. Paul says it beautifully: “For God was pleased to have all His fullness dwell in Christ, and through Him to reconcile to Himself all things” (Col. 1:20). This is why the high point of the Mass is not reception Holy Communion, but rather the Doxology: “Through Him and with Him and in Him, O God Almighty Father in the unity of the Holy Spirit, all glory and honor is yours forever and ever. Amen!” In these words, we hear the reason we celebrate Mass, namely, to witness and participate in the saving activity of Christ who binds us to the Father: “May they all be one Father, just as you are in me and I am in you” (Jn. 17:21).

Here, we see the primary purpose of spiritual communion; to unite our hearts and souls with the sacrifice of Christ made by the priest in the Holy Mass. Even though we may not be able to attend Mass physically because of extraordinary circumstances, our Bishop and parish priests are still celebrating the Eucharist privately. Thus, we are called to unite our hearts with the heart of our shepherds who speak to God on our behalf and fulfill Christ’s mandate to “do this in memory of me” (Lk. 22:19). Wherever a priest faithfully celebrates Mass, there is the Church! The souls of those present and absent are integrated into a single symphony of love to the Father. Although we have to be separated for the sake of safety and protection, we can still be united to one another through prayer and contemplation.

The traditional practice of spiritual communion also teaches us that desire for Christ is a means of communing with Christ. The ancient Church recognized this fact for Christians who were martyred before receiving baptism. Although they did not physically receive baptism, they were sanctified by a “baptism of desire”. Their longing to be with Christ allowed them to experience the benefits of the sacrament, even though extraordinary circumstances did not allow them to receive the sacrament physically. The same is true of the Holy Eucharist. St. Thomas Aquinas defines spiritual communion as “an ardent desire to receive Jesus in the Holy Sacrament and a loving embrace as though we had already received Him.”

There have been a number of occasions in history when the Church has had to suspend the celebration of public liturgies. This decision is never taken lightly. As a result, the faithful are called to hone their desire for Christ in the Eucharist, trusting that God will commune with their souls.

At the hour you would typically go to Mass on Sunday, call your family together for a Liturgy of the Word reading the prescribed scriptures of the day. After the readings, kneel or stand together in front of a crucifix and ask Jesus to fill your heart with His sacramental love and grace. Let Him know how much you wish you could go to Mass, but cannot. Then, ask Him to unite your heart with His Sacred Heart present in the tabernacle nearest to you at that moment. You can offer the same kind of prayer when watching a Mass through livestream or television.

There are many people who are troubled and disturbed by the necessity of suspending public liturgies due to COVID-19. This is understandable. But, we cannot allow it to steal our peace and joy as God’s children. Jesus knows your heart, your will, your desire. Allow that to be a prayer to Him during this time of crisis so that these upcoming weeks may not be a cause of stress, but rather an opportunity for holiness.       

La Teología de la Comunión Espiritual

Por P. Blake Britton

La Iglesia ha resistido numerosas tormentas a lo largo de su historia. Guerras, plagas, hambrunas, persecuciones… todo esto está grabado en la memoria de la Madre Iglesia, formando su sabiduría milenaria e inspirando su cuidado pastoral. Una de las nociones ingeniosas desarrolladas como resultado de estas pruebas es la práctica de la comunión espiritual. La teología de la comunión espiritual nos da una profunda comprensión de la misma naturaleza de la Eucaristía.

La Santa Misa (también conocida como la Eucaristía) es la fuente y la cumbre de la vida de la Iglesia. Como tal, es también el epicentro del cristianismo per se. Esto es cierto de dos maneras. En primer lugar, y más esencialmente, es la acción de Jesús ofreciéndose a sí mismo al Padre. En otras palabras, la Eucaristía es principalmente un sacrificio. La palabra sacrificio viene de dos palabras latinas: sacra que significan “santo” y facere, “hacer”. La Santa Misa, por lo tanto, es Cristo “haciendo santo” su cuerpo místico, la Iglesia. Es Jesús, a través de las manos de sus sacerdotes, reconciliando al mundo con el Padre. San Pablo lo dice muy bien: “Porque Dios quiso que en él residiera toda la Plenitud. Por él quiso reconciliar consigo

todo lo que existe” (Col. 1:20). Por eso el punto culminante de la misa no es la recepción de la Santa Comunión, sino la Doxología: ” Por Cristo con él y en él a ti Dios Padre Omnipotente en la unidad del Espíritu Santo todo honor y toda gloria por los siglos de los siglos ¡Amén!” En estas palabras, escuchamos la razón por la que celebramos la misa, es decir, para ser testigos y participar en la acción salvadora de Cristo que nos une al Padre: ” Que todos sean uno: como tú, Padre, estás en mí y yo en ti” (Jn. 17:21).

Aquí vemos el objetivo principal de la comunión espiritual: unir nuestros corazones y almas con el sacrificio de Cristo hecho por el sacerdote en la Santa Misa. Aunque no podamos asistir físicamente a la Misa por circunstancias extraordinarias, nuestro Obispo y párrocos siguen celebrando la Eucaristía en privado. Por lo tanto, estamos llamados a unir nuestros corazones con el corazón de nuestros pastores que hablan a Dios en nuestro nombre y cumplen el mandato de Cristo de “hacer esto en memoria mía” (Lc. 22:19). Dondequiera que un sacerdote celebre fielmente la misa, ¡allí está la Iglesia! Las almas de los presentes y ausentes se integran en una única sinfonía de amor al Padre. Aunque tengamos que estar separados por seguridad y protección, podemos estar unidos unos a otros a través de la oración y la contemplación.

La práctica tradicional de la comunión espiritual también nos enseña que el deseo de Cristo es un medio de comunión con Cristo. La Iglesia antigua reconoció este hecho para los cristianos que fueron martirizados antes de recibir el bautismo. Aunque no recibieron el bautismo físicamente, fueron santificados por un “bautismo de deseo”. Su deseo de estar con Cristo les permitía experimentar los beneficios del sacramento, aunque circunstancias extraordinarias no les permitían recibir el sacramento físicamente. Lo mismo ocurre con la Sagrada Eucaristía. Santo Tomás de Aquino define la comunión espiritual como “un ardiente deseo de recibir a Jesús en el Santísimo Sacramento y un afectuoso abrazo como si ya lo hubiéramos recibido”.

Ha habido varias ocasiones en la historia en las que la Iglesia ha tenido que suspender la celebración de liturgias públicas. Esta decisión nunca se toma a la ligera. Como resultado, los fieles son llamados a afinar su deseo de Cristo en la Eucaristía, confiando que Dios comulgará con sus almas.

A la hora en que típicamente irías a misa el domingo, convoca a tu familia para una Liturgia de la Palabra leyendo las escrituras prescritas del día. Después de las lecturas, arrodíllense o párense juntos frente a un crucifijo y pídanle a Jesús que llene su corazón con su amor y gracia sacramental. Háganle saber cuánto desearían poder ir a misa, pero no pueden. Luego, pídele que una tu corazón con su Sagrado Corazón presente en el tabernáculo más cercano a ti en ese momento. Puedes ofrecer el mismo tipo de oración cuando veas una misa en vivo o por televisión.

Hay muchos que están preocupados y perturbados por la necesidad de suspender las liturgias públicas debido a la COVID-19. Esto es comprensible. Pero no podemos permitir que nos robe la paz y la alegría como hijos de Dios. Jesús conoce su corazón, su voluntad, su deseo. Permitan que sea una oración a Él durante este tiempo de crisis para que estas próximas semanas no sean una causa de estrés, sino más bien una oportunidad para la santidad.